Boyfriend Magazine            

30.8.12

Doron Ashkenazi

© Boyfriend Magazine

When you meet Doron Ashkenazi you are at danger of quickly becoming caught up in his serious expressions, rough Israeli exterior, intelligent, charming conversation and raspy voice - echoing years of experience and cigarette smoke. Perhaps it's no coincidence that this renaissance man is one of the few Israeli designers to remain in business for decades. While you won't find this season's floral prints in his current collection, an Ashkenazi piece might wind up staying in your closet for years to come - Ashkenazi is above the fold of trends for better or worse. The Israeli-born designer, whose products are also completely "made in Israel" clues me in to his secret, "It's all about distinguishing myself. You can buy a pair of black pants at Zara. I create a unique product." The Boyfriend got a behind the scenes look into the designer's studio and inner sanctum, which is about to undergo a total renovation. What I found were real, wearable Israeli clothes being made - no nonsense. Says the designer, "I don't try to convey too many messages - clothes are still just clothes." ♥ The Boyfriend

כשאתה פוגש את דורון אשכנזי אתה נמצא בסכנה מפני הקסם של המבטים הרציניים, החיצוניות הישראלית והמחוספסת, השיחה המקסימה והאינטליגנטית והקול הצרוד אבל נעים - שמעיד על שנים של ניסיון ועשן סיגריות. אולי זה לא צירוף מקרים שאיש האשכולות הזה הוא אחד ממעט המעצבים הישראלים ששרדו בשוק האופנה במשך עשרות שנים. למרות שאולי לא תמצא את הטרנד של הדפסים פרחוניים העכשוי בקולקציה הנוכחית שלו - פריט של אשכנזי עלול להשאר בארון שלך לשנים רבות - דורון אשכנזי הוא מעל ההתעסקות בטרנדים, לטוב ולרע. המעצב, יליד ישראל, שמוצריו גם לגמרי "תוצרת ישראל" גילה לי עקרון אחד, "זה הכול עניין של בידול עצמי. אתה יכול לקנות זוג מכנסיים שחורים בזארה. אני יוצר מוצר ייחודי." הבויפרנד קבל הצצה מאחורי הקלעים של הסטודיו וקודש הקודשים של אשכנזי, שעומד לעבור שיפוץ יסודי. שם מצאתי בגדים ישראליים אמיתיים ולבישים - בלי שטויות. אומר המעצב, "אני לא מנסה להעביר יותר מדי מסרים - בגדים הם עדיין רק בגדים." ♥ הבויפרנד

© Boyfriend Magazine

Where are you from originally?
I was born in Rehovot and raised in Tel Aviv since I was 15 years old.

?מאיפה אתה במקור
נולדתי ברחובות וגדלתי בתל אביב מאז גיל 15


What were your first steps into Israeli fashion?
I studied interior design and set design in Florence. At the end of the 1980s I returned to Israel and observed that men's fashion was missing in Israel. My original direction wasn't menswear but when I saw the vaccum I decided to try and fill it. I opened my first store on Shenkin Street and then on Dizengoff Street in 1990.

?מה היו הצעדים הראשונים שלך בתעשיית האופנה הישראלית
למדתי עיצוב פנים ועיצוב תפאורה באקדמיה לאמנות בפירנצה. בסוף שנות ה80 חזרתי לישראל והבנתי מהר מאד שלא היתה קיימת אופנת גברים בארץ. הכיוון המקורי שלי לא היה בגדי גברים אבל כשראיתי את החלל הריק בתעשייה החלטתי לנסות ולמלא אותו. פתחתי את החנות הראשונה שלי ברחוב שנקין ולאחר מכן ברחוב דיזנגוף בשנת 1990 


How would you describe menswear in Israel?
Right now there is a new generation in Israel - even if men aren't challenging themselves - the men of today are not those of yesterday, who woke up and just threw on whatever was lying next to the bed. There has been progress, not meteorical, but, who would've dreamed of selling red pants for men 20 years ago in Israel?

?איך היית מתאר את אופנת הגברים בישראל
עכשיו יש דור חדש בישראל - גם אם גברים אינם מאתגרים את עצמם - הגברים של היום הם לא אלה של אתמול, אשר התעוררו ולבשו כל סמרטוט שזרוק ליד המיטה. היתה התקדמות, לא מטאורית, אבל, מי חלם על למכור מכנסיים אדומים לגברים לפני 20 שנה בארץ?


What do you mean by progress?
To me, progress is people having the courage to develop their own style. I am totally against trends and the herd mentality.

?איך אתה מגדיר התקדמות
בעיני, התקדמות היא אנשים עם אומץ לפתח סגנון משלהם. אני לחלוטין נגד טרנדים ומנטליות העדר


How can you be against trends?
I don't design for one season. Perhaps I'm a crap retailer because I completely believe in "smart consumerism": not buying ten shirts for NIS 100 each, that fall apart after one wash. I sold a shirt to a certain Israeli celebrity for his wedding, 15 years ago. He recently told me that he wore it to a party a few weeks ago. So, I don't design according to trends - I design something more transcendent.

?איך אפשר להתנגד לטרנדים
אני לא מעצב לעונה אחת. אולי אני איש מכירות גרוע, כי אני לגמרי מאמין ב"צרכנות חכמה": לא לקנות עשר חולצות במאה שקל כל אחת, כדי שיתפרקו אחרי כביסה אחת. מכרתי חולצה לאיזה סלבריטאי ישראלי לחתונה שלו לפני 15 שנה. לא מזמן הוא סיפר לי שהוא לבש אותה לפני כמה שבועות. אז, אני לא מעצב לפי טרנדים - אני מעצב משהו יותר על-זמני


When did you know that you would be a fashion designer?
As far I back as I can remember, I knew. As a kid, I was coloring my own clothes. At age nine, my mother would simply give me a check and let me buy my own clothes. As I kid I didn't look Israeli - somehow I developed a taste for the European look. I was completely disconnected from the Middle East. I loved button-down shirts with short sleeves. They were my weakness.

?מתי ידעת שתהיה מעצב אופנה
מאז שאני זוכר את עצמי, ידעתי. כילד, צבעתי את הבגדים שלי. בגיל תשע, אמא שלי כבר נתנה לי צ'ק ושלחה אותי לקנות בגדים לעצמי. כילד לא נראתי בכלל ישראלי - איכשהו התחברתי למראה האירופאי. הייתי מנותק לחלוטין מהמזרח התיכון. אהבתי חולצות מכופתרות עם שרוולים קצרים - החולשה שלי

© Boyfriend Magazine

Do you have any favorite clients?
In the 1990s I worked with a lot of musicians - it was the age of music videos and CD covers. I drew a lot of inspiration from the meeting of music and fashion. I loved dressing Yirmi Kaplan, Shlomi Shaban and Etnix - I dressed a lot of them for free, when nobody had heard of them yet.

?האם יש לך לקוחות מועדפים
בשנות ה90 עבדתי עם הרבה מוזיקאים - זה היה עידן הקליפים וכיסויי הדיסקים. שאבתי הרבה השראה מהמפגש בין מוסיקה ואופנה. אהבתי להלביש את ירמי קפלן, שלומי שבן ואטניקס - עבדתי עם הרבה מהם בחינם, כשאף אחד עוד לא שמע עליהם עדיין


Who are your favorite Israeli designers?
I like Ido Recanati - no manipulations, no gimmicks, simply clothing. I enjoy slowly discovering an item of clothing. I also loved Rhus Ovata. Einav Tzuker interned for me, as a senior in college, which was my only foray into womenswear.

?מי המעצבים הישראליים האהובים עליך
אני אוהב את עידו רקנאטי - אין אצלו מניפולציות או גימיקים, פשוט בגדים. אני נהנה לגלות בגד לאט לאט. אני אהבתי גם את רוס אובטהעינב צוקר עשתה סטז' אצלי, בשנה הרביעית ללימודיה - זה היה הניסיון היחיד שלי עם בגדי נשים


Favorite foreign designers?
Yamamoto, for whom the body isn't something set in stone. He designs any silhouette that works for him. Likewise, I love Damir Doma, who is trying to re-invent the men's silhouette. I completely respect Vivienne Westwood's irreverence and wackiness. She approaches a creation with no information. I also love Stephan Killian for the same reason. It's very hard for designers to emancipate themselves from information. We are all so influenced by the images, words and world we absorb. Let me give you an example: if ten designers were asked to re-invent an army uniform, trust me - ten of them would most likely return with something that looks like a uniform.

?מעצבים זרים אהובים
ימאמוטו, שבשבילו הגוף הוא לא משהו שחקוק בסלע. הוא מעצב כל צללית שעובדת בשבילו. כמו כן, אני אוהב את דאמיר דומה, שמנסה להמציא מחדש את הצללית הגברית. אני מכבד לחלוטין את התעוזה והמוזרות של ויויאן ווסטווד. היא מתחילה יצירה ללא מידע. אני גם אוהב את סטפן קיליאן מאותה הסיבה. זה מאוד קשה למעצבים להשתחרר ממידע ורפרנסים. כולנו כ"כ מושפעים מדימויים, מילים והעולם שאנחנו סופגים. אתן לך דוגמה: אם עשרה מעצבים יתבקשו להמציא מחדש מדי צבא, תאמין לי - עשרה מהם היו חוזרים עם דבר שנראה כמו מדים

A tie that once belonged to his father is a source of inspiration for Ashkenazi. © Boyfriend Magazine

The cinema is a great inspiration of yours...
Indeed. Cinema is a serious influence for me. I always look for interesting clothing in movies. I get disaapointed that clothes are not a bigger value in film production

I did a bit of design for the film industry here in Israel. I generally read a script for several months, become familiar with the characters and then dress them. I try to describe a character through its clothing. For example, in the [Israeli] film "Hitchalfut" shady, unclear characters wore beiges and greys.

...הקולנוע הוא השראה גדולה עבורך
אכן. קולנוע הוא השראה רצינית אצלי. אני תמיד מחפש בגדים מעניינים בסרטים ואני מתאכזב שבגדים הם לא ערך גדול יותר בהפקת סרט

אני עשיתי קצת עיצוב לתעשיית הקולנוע בארץ. אני בד"כ קורא תסריט במשך כמה חודשים, כדי להכיר את הדמויות ולהלביש אותם. אני מנסה לתאר את הדמות באמצעות הבגדים שלה. לדוגמה, בסרט "התחלפות" דמויות מפוקפקות ולא ברורות לבשו בז' ואפור


So what are some of your favorite movies?
The Untouchables by Scorcese and anything by Almodovar.

?אז מה הם הסרטים האהובים עליך
הבלתי המשוחדים של סקורסזה וכל דבר של אלמודובר


What is the future of Israeli men's fashion? 
Men will come into their own on the street. I believe that men understand the difference between chain-store clothing and fashion. I believe in the next generation; I see it with with my son - they're interested in fashion.

?מה העתיד של אופנת גברים בארץ
גברים ברחוב יבטאו את עצמם ויגבשו טעם אישי. אני מאמין שגברים מבינים את ההבדל בין בגדים של חנויות רשת ובין אופנה אמיתית. אני מאמין בדור הבא. אני רואה את זה אצל הבן שלי - הם מתעניינים מאד באופנה 

© Boyfriend Magazine

How do you explain this past year's string of boutique closings?
The men's market can be very frustrating. Men are not buyers. I tell every young menswear designer I meet that this isn't a falafel stand - a business you open and just start selling; you have to build this slowly. I had plenty of ups, downs and crises over the years.

?איך אתה מסביר את הגל של סגירות הבוטיקים בשנה האחרונה 
שוק אופנת הגברים יכול להיות מאוד מתסכל. גברים לא קונים. אני אומר לכל מעצב צעיר שאני פוגש שזה לא דוכן פלאפל - עסק שנפתח ופשוט מתחיל למכור. אתה חייב לבנות את זה לאט. היו לי המון עליות, ירידות ומשברים לאורך השנים


What's the secret behind staying in business for 25 years in a difficult environment?
Believe. Stay optimistic. Understand the secret of menswear - you have to direct your clients and teach them. Most of all - love what you do. 

?אז מה בעצם הסוד מאחורי נוכחותך בשוק במשך עשרים וחמש שנים, ועוד בסביבה קשה
להאמין. להישאר אופטימי. להבין את הסוד של בגדי גברים - צריך לכוון את הלקוחות שלך וללמד אותם. ויותר מהכל - לאהוב את מה שאתה עושה


What are Doron Ashkenazi's plans for 2013?
My goal is to open more sales points and build a bigger concept for the brand - not just suits, expand our influence beyond Tel Aviv's perimeters and most of all, reach a younger audience.

?מה התוכניות של דורון אשכנזי ל2013
המטרה שלי היא לפתוח עוד נקודות מכירה ולבנות קונספט גדול יותר למותג - לא רק חליפות, להרחיב את השפעתנו מעבר לגבולות תל אביב ולהגיע לקהל הצעיר
 
© Boyfriend Magazine

4 comments:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...